In Grecia dopo la tragedia si cerca la verità

I sopravvissuti hanno descritto un capitano in preda al panico, problemi al motore e persino suggerito che la Guardia Costiera ellenica abbia causato l’affondamento

di Maurizio Sacchi

Mentre passano i giorni dalla tragedia che ha visto la morte di centinaia di migranti al largo della costa greca, emergono particolari inquietanti su come sia avvenuto prima il naufragio, e, soprattutto, il mancato soccorso che avrebbe potuto salvarli. 

Come ha reagito il Governo di Atene all’ondata di indignazione che è seguita al disastro? Le autorità greche hanno affermato di non essere intervenute perché il pilota e gli organizzatori della nave “non volevano”, e perché qualsiasi tentativo di fermare l’imbarcazione avrebbe potuto causare un incidente marittimo. Ma esperti di diritto della navigazione hanno affermato che le autorità greche hanno violato l’obbligo internazionale di soccorrere le navi in difficoltà, indipendentemente dal fatto che ci sia o meno una richiesta di aiuto.

Il portavoce della Guardia Costiera ellenica, Nikos Alexiou, ha detto che intervenire sarebbe stato anche pericoloso, dato che la nave era sovraffollata e piena di migranti intenzionati a raggiungere l’Italia. Aggiungendo sfrontatamente chefermare violentemente la rotta” senza la cooperazione dell’equipaggio o dei passeggeri avrebbe potuto provocare un incidente marittimo”. Ha aggiunto che, anche se la nave si trovava nel territorio di ricerca e salvataggio della Grecia, non si può intervenire in acque internazionali contro un’imbarcazione che non è impegnata nel contrabbando o in qualche altro crimine”.

La Grecia ha dichiarato tre giorni di lutto e la campagna elettorale per le elezioni generali del 25 giugno è stata sospesa. I critici hanno esortato il Paese, e l’Europa in generale, a modificare il suo approccio alla migrazione nel Mediterraneo. Questa situazione rafforza l’urgente necessità di un’azione integrata e coordinata da parte degli Stati per salvare vite in mare e ridurre i viaggi pericolosi, rafforzando le rotte migratorie sicure e regolari”, ha dichiarato in un comunicato stampa Gianluca Rocco, capo della missione dell’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni in Grecia.

Il tragico naufragio è diventato una fonte di scontro tra il Governo provvisorio del Paese e la sinistra di Syriza, che ha parlato di domande senza risposta” in relazione alla gestione di una delle peggiori tragedie del Mediterraneo nel suo genere, e ha chiesto se ci sia stata o meno un’operazione di salvataggio della nave, perché non sia stato possibile fornire giubbotti di salvataggio e perché non sia stata richiesta l’assistenza di Frontex. Il Governo ha risposto che spetta alla magistratura indipendente dare un giudizio definitivo sulla questione. E infatti il procuratore della Corte Suprema greca, Isidoros Dogiakos, ha ordinato un’indagine sul naufragio, con l’obiettivo di ritenere le persone coinvolte” penalmente responsabili.

Il Governo ascolta, registra e valuta attentamente tutte le informazioni, le opinioni e i pareri pertinenti, ma la sua posizione è che spetta agli organi competenti nell’ambito dello Stato di diritto e in particolare alla magistratura indipendente, emettere un giudizio istituzionale definitivo”, ha fatto sapere l’esecutivo provvisorio. Da parte sua, l’ex Ministro dell’Immigrazione Notis Mitarakis ha sottolineato all’emittente statale ERT che, secondo la Convenzione delle Nazioni Unite sul Diritto del Mare (UNCLOS), la Guardia Costiera ha il diritto di fermare un’imbarcazione, per verificarne l’attività illegale, all’interno delle acque territoriali. Le acque territoriali della Grecia sono di 12 miglia nautiche. In determinate condizioni, può esserci un’ulteriore zona di 12 miglia, l’area di confine, che non esiste nel Mar Ionio, in grado di raddoppiare la giurisdizione della Guardia Costiera. In ogni caso, stiamo parlando di 49 miglia dalla costa della Grecia. Lì la Guardia Costiera non ha il diritto di intervenire in acque internazionali”.

Ma Alarm Phone, una hotline auto-organizzata per i rifugiati e i migranti in difficoltà nel Mar Mediterraneo, ha detto di aver ricevuto ripetute chiamate di soccorso dalla nave nello stesso periodo di tempo. Il Ministro dell’Immigrazione ad interim, Daniel Esdras, ha detto che i sopravvissuti sarebbero stati portati al campo per migranti di Malakasa, vicino ad Atene, entro venerdì. La Grecia esaminerà le loro richieste di asilo, anche se poi ha aggiunto anche che quanti non hanno diritto alla protezione verranno rimandati a casa.

Migliaia di persone hanno manifestato giovedì nelle città di tutta la Grecia per protestare contro la gestione del naufragio da parte delle autorità e contro le politiche migratorie dell’Unione Europea. Giovedì, il leader di Syriza, Alexis Tsipras, ha parlato della tragedia del naufragio con il Commissario Europeo per gli Affari Interni, Ylva Johansson. Questo incidente dimostra nel modo più chiaro il fallimento dell’UE nel promuovere una politica di migrazione dei rifugiati strutturata che metta la vita umana al primo posto”, ha detto Tsipras, dopo aver visitato i sopravvissuti a Kalamata.

La decisione della Guardia Costiera greca di non intervenire ha sollevato il sospetto di un allineamento di interessi tra i contrabbandieri, che sono pagati per raggiungere l’Italia, e le autorità greche, che preferirebbero che i migranti fossero un problema dell’Italia, portando a una catastrofe evitabile.

I sopravvissuti hanno descritto un capitano in preda al panico, problemi al motore e persino suggerito che la Guardia Costiera greca abbia causato l’affondamento. Il resoconto del Governo greco sugli eventi è cambiato negli ultimi giorni. Inizialmente ha negato di aver legato delle cime al peschereccio, ma in seguito ha riconosciuto di averlo fatto brevemente per valutare le condizioni dell’imbarcazione e dei suoi passeggeri. La Guardia Costiera, incaricata di supervisionare l’inchiesta sul disastro, è stata messa sulla difensiva dalla mancanza di filmati a sostegno della sua versione degli eventi.

Quando il peschereccio arrugginito di 25 metri ha iniziato a capovolgersi dopo che il suo motore si era bloccato e aveva iniziato a inclinarsi, è intervenuta una motovedetta della Guardia Costiera inviata nella zona. Dov’è il video, le riprese che avrebbero dovuto essere fatte dell’operazione [di salvataggio]?”, ha chiesto Christos Spirtzis, ex ministro dei Trasporti. Questa è la domanda chiave”. Per Markella Io Papadouli, avvocato specializzato in diritto marittimo e diritti umani presso il Centro di consulenza sui diritti individuali in Europa, se la Guardia Costiera greca ha riconosciuto che l’imbarcazione era in difficoltà, e questa è una valutazione oggettiva, avrebbe dovuto cercare di salvarla a tutti i costi”. La settimana scorsa, quando è stato interrogato sulla questione, Nikos Alexiou, portavoce della Guardia Costiera greca, ha risposto: Le telecamere dell’imbarcazione erano funzionanti, ma l’operazione non è stata registrata [in video]. Non c’è alcun filmato”.

Più di 300 persone di nazionalità pakistana sono morte nel naufragio. Benché vi fossero rifugiati dalla Libia, dall’Afghanistan, ed altri Paesi, a quanto pare i pakistani erano il numero più alto, e ad Islamabad questa è stata considerata la peggiore tragedia di sempre”. Il Primo Ministro Shehbaz Sharif ha dichiarato lunedì una giornata di lutto nazionale per coloro che sono morti nel naufragio. In un tweet di domenica, ha ordinato una inchiesta di alto livello” sull’incidente. Assicuro alla nazione che coloro che si sono dimostrati negligenti nei confronti del loro dovere saranno chiamati a risponderne. Le responsabilità saranno stabilite dopo l’inchiesta e le teste rotoleranno”, ha scritto Sharif. Nel frattempo, la polizia del Kashmir amministrato dal Pakistan ha dichiarato domenica di aver arrestato 10 persone presumibilmente coinvolte nell’invio di giovani locali in Libia per il viaggio successivo verso l’Europa. I funzionari hanno detto che nove persone sono state arrestate in Kashmir e una a Gujrat, una città che da tempo funge da trampolino di lancio per i migranti.

Le testimonianze suggeriscono che donne e bambini sono stati effettivamente rinchiusi nella stiva, apparentemente per essere ‘protetti’ dagli uomini sulla nave sovraffollata”, si afferma in un reportage del Guardian di Londra, aggiungendo che i cittadini pakistani sono stati maltrattati quando sono apparsi in cerca di acqua fresca o hanno cercato di fuggire” dalla stiva. Il Guardian ha affermato che la situazione sulla nave era così desolante che anche prima che affondasse c’erano già stati sei morti di sete, e che i passeggeri stavano chiedendo aiuto un giorno prima che affondasse”. Un’affermazione che contesta le affermazioni delle autorità greche. Citando un attivista italo-marocchino, il quotidiano britannico ha aggiunto: Posso testimoniare che queste persone chiedevano di essere salvate da qualsiasi autorità”.

Maurice Stierl, dell’Istituto per la Ricerca sulle Migrazioni e gli Studi Interculturali dell’Università di Osnabrück in Germania, ha accusato molti Paesi dell’Unione Europea di ‘armare il tempo ritardando i soccorsi il più possibile, o quello che ha definito una ‘fase di negligenza strategica e di abbandono’. Si stanno attivamente nascondendo, di fatto, dalle imbarcazioni di migranti, in modo da non essere coinvolti nelle operazioni di salvataggio. Possiamo vedere come si stia creando una strategia che rallenta – attivamente e consapevolmente – gli sforzi di salvataggio”.

In una dichiarazione congiunta, l’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni e l’Agenzia delle Nazioni Unite per i Rifugiati, l’UNHCR, hanno detto che si ritiene che a bordo della nave ci fossero tra le 400 e le 750 persone. L’agenzia delle Nazioni Unite ha detto che potrebbe essere il secondo naufragio di rifugiati e migranti più letale mai registrato, dopo il capovolgimento dell’aprile 2015 di un’altra nave sulla rotta Libia-Italia, che ha ucciso circa 1.100 persone.

Le Nazioni Unite, già un anno fa, il 22 giugno 2022, ammonivano. L’attuale approccio del Governo alla questione è definito dall’inquadramento della migrazione come una questione di sicurezza e prevenzione”, ha detto Mary Lawlor, inviata delle Nazioni Unite per valutare le condizioni in cui operano le ONG che portano assistenza ai migranti. Ciò che ha causato per i rifugiati, i richiedenti asilo, i migranti e i difensori dei diritti umani che agiscono in solidarietà con loro, è un’atmosfera di paura, in particolare la paura della criminalizzazione”. La Lawlor ha visitato la Grecia su invito del Governo dal 13 al 22 giugno del 2022 per valutare la situazione di coloro che lavorano per promuovere e proteggere i diritti umani nel Paese.

Anche i russi entrano in scena. Un nave da guerra e una da carico battenti bandiera della Federazione avrebbero salvato 68 persone durante la notte del 13 giugno da un’imbarcazione nel Mar Mediterraneo, secondo il Ministero della Difesa di Mosca, che in un comunicato ha affermato che l’unità da guerra Admiral Gorshkov è stata la prima a ricevere una richiesta di soccorso dall’Avalon, che ha descritto come una nave di tipo yacht” battente bandiera greca e tedesca.

L’Admiral Gorshkov è una delle navi da guerra più importanti della Russia e in passato è stata utilizzata per testare e distribuire missili ipersonici. Non è chiaro per quale motivo si trovasse nelle acque del Mediterraneo, né quali armi trasportasse al momento dell’incidente. La Gorshkov e la nave da carico Pizhma, hanno effettuato un’operazione di salvataggio, i passeggeri hanno ricevuto assistenza medica e sono stati trasferiti sulle imbarcazioni della Guardia Costiera greca al largo dell’isola di Kalymnos, si afferma nella dichiarazione, che non fornisce dettagli sui passeggeri o sulle loro nazionalità.

Nella foto in copertina, un’imbarcazione della Guardia costiera ellenica © Paul Cowan/Shutterstock.com

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