La destra americana in armi

Armamenti d’assalto nelle mani di estremisti. E Trump cavalca l’onda

di Maurizio Sacchi

Dopo l’assalto a Capitol Hill del 6 gennaio del 2020, la radicalizzazione non solo nel linguaggio, ma anche nelle azioni della destra americana è ancor più preoccupante per la diffusione di massa delle armi da fuoco, compresi fucili d’assalto, in libera e impetuosa vendita. Una vera milizia eversiva che è una miccia accesa nel cuore degli Stati Uniti.

Trump ha aperto la sua campagna elettorale il 25 marzo con un infuocato discorso in un luogo simbolico, la città di Waco, in Texas.  Nella settimana precedente, aveva pubblicato sul suo sito Truth Social, esortando la sua base a difenderlo mettendo a ferro e fuoco i suoi avversari, promettendo che, una volta rieletto Presidente, sarà un «agente punitore». Durante la manifestazione, la rockstar Ted Nugent ha suonato un’interpretazione infuocata dell’inno nazionale degli Stati Uniti, interrotta da un’invettiva piena di oscenità contro i “delinquenti con i piedi di piombo” del Governo federale che, a suo dire, hanno ingiustamente imprigionato i sostenitori di Trump che hanno preso d’assalto il Campidoglio il 6 gennaio 2021.

Waco è una città di 130.000 abitanti, famosa per essere stata teatro, esattamente trent’anni prima, della manifestazione trumpiana di un sanguinoso assedio da parte dell’FBI di un ranch in cui si erano trincerati i membri della setta religiosa dei Davidiani, seguaci armati del guru David Koresh. Lo scontro tra gli agenti federali durato quasi due mesi finì in un inferno di fiamme nell’edificio degli adepti. Settantasei membri della setta, tra cui 20 bambini, furono trovati morti dopo l’incendio. Rimasero a terra anche quattro agenti di polizia. Da allora Waco è diventato il simbolo per i gruppi di estrema destra antigovernativi e ricorre nella retorica della lobby che promuove il possesso sregolato di armi e le rivendicazioni di indipendenza degli Stati rurali contro Washington e i grandi centri urbani, generalmente a maggioranza democratica. A solo un anno di distanza, questa retorica si è tradotta in un terribile atto di sangue.

L’Oklahoma City bombing è stato un attentato terroristico con camion bomba contro l’Alfred P. Murrah Federal Building a Oklahoma City, negli Stati Uniti, il 19 aprile 1995. Uccise almeno 168 persone. I feriti furono più di 68. È stato l’atto terroristico più letale nella storia degli Stati Uniti, fino agli attacchi dell’11 settembre 2001. A compierlo, due estremisti antigovernativi e suprematisti bianchi, Timothy McVeigh e Terry Nichols. L’esplosione ha distrutto o danneggiato altri 324 edifici nel raggio di 16 isolati, ha mandato in frantumi i vetri di 258 strutture vicine e ha colpito 86 automobili. Il tutto, per un danno stimato di 652 milioni di dollari.

McVeigh fu fermato per guida senza targa e arrestato per possesso illegale di armi. McVeigh, un veterano della Guerra del Golfo e simpatizzante del movimento della milizia statunitense, aveva fatto esplodere un camion a noleggio pieno di esplosivo che aveva parcheggiato davanti all’edificio. In seguito, anche Nichols fu catturato. Aveva assistito alla preparazione della bomba. Motivato dalla sua avversione per il Governo federale degli Stati Uniti e come vendetta per l’eccidio di Wacodnel 1993, McVeigh programmò il suo attacco in coincidenza con il secondo anniversario dell’incendio che pose fine all’assedio del complesso Branch Davidian a Waco.

Gli attentatori sono stati processati e condannati nel 1997. Condannato a morte, McVeigh fu giustiziato con un’iniezione letale l’11 giugno 2001. Nichols è invece stato condannato all’ergastolo nel 2004. In risposta all’attentato, il Congresso degli Stati Uniti approvò l’Antiterrorism and Effective Death Penalty Act del 1996, che limitava l’accesso all’habeas corpus negli Stati Uniti. Inoltre, varò una legislazione per aumentare la protezione intorno agli edifici federali per scoraggiare futuri attacchi terroristici. McVeigh e Nichols hanno citato i fatti di Waco del 1993 come motivo per l’attentato di Oklahoma City.

I principali cospiratori, Timothy McVeigh e Terry Nichols, si erano conosciuti nel 1988 a Fort Benning, durante l’addestramento di base per l’Esercito degli Stati Uniti. McVeigh e Nichols erano radicalizzati dalla propaganda suprematista bianca e antigovernativa. McVeigh visitò il sito di Waco durante e dopo la fine dell’assedio. Un episodio che mette in luce il diffondersi della propaganda dell’estremismo di destra radicale nei ranghi delle Forze armate a stelle e strisce.

In un rapporto del 2020, intitolato Escalating Terrorism Problem in the United States (Il problema del terrorismo in aumento negli Stati Uniti), il Center for Strategic and International Studies analizza 25 anni di terrorismo interno e scopre che la maggior parte degli attacchi e dei complotti provengono dall’estrema destra. Lo studio afferma che “la maggior parte di tutti gli incidenti terroristici negli Stati Uniti dal 1994, e il numero totale di attacchi e complotti di destra è cresciuto in modo significativo negli ultimi sei anni”, con l’estrema destra che ha lanciato due terzi degli attacchi e dei complotti nel 2019, e il 90% di quelli nel 2020.

Il rapporto aggiunge che “il terrorismo di estrema destra ha superato in modo significativo il terrorismo di altri tipi di autori”. Vi si legge anche: “In un post online del giugno 2019, un membro della Atomwaffen Division (AWD) [un gruppo eversivo neonazista] ha affermato che “la cultura del martirio e dell’insurrezione all’interno di gruppi come i Talebani e l’ISIS è qualcosa da ammirare e riprodurre nel movimento del terrore neonazista”. Allo stesso modo, la Base – un movimento acceleratore neonazista organizzato in modo non definito che condivide il nome in lingua inglese di al-Qaeda – utilizza un processo di selezione per vagliare le potenziali reclute, simile ai metodi di quella nota organizzazione tettoristica.

Gli statunitensi hanno acquistato circa 19,9 milioni di armi da fuoco nel 2021, dopo il record di 22,8 milioni di vendite del 2020. Secondo Small Arms Analytics and Forecasting, che utilizza i dati dei controlli dell’FBI per stimare le vendite. I federali hanno effettuato 38,9 milioni di controlli di base nel 2021 e un record di 39,7 milioni nel 2020, anche se i loro dati non corrispondono perfettamente agli acquisti, perché non tutti i controlli di base sono associati a vendite individuali di nuove armi. Inoltre la National Shooting Sports Foundation stima che i negozi di armi da fuoco degli Stati Uniti abbiano venduto a circa 3,2 milioni di acquirenti per la prima volta nella prima metà del 2021. 

Circa 20.000 persone sono morte negli Usa a causa di omicidi, morti non intenzionali e altri tipi di violenza con armi da fuoco – esclusi i suicidi – nel 2021. L’anno precedente erano 19.486, rispetto ai 15.468 del 2019, secondo il Gun Violence Archive. Il Paese ha anche registrato 693 sparatorie di massa con quattro o più feriti l’anno scorso, un salto rispetto ai 611 del 2020 e ai 417 del 2019.

Non solo pistole, ma fucili d’assalto, a milioni: nel luglio del 2022 un’indagine della Commissione per la Supervisione e la Riforma della Camera degli Stati Uniti ha scoperto che i produttori delle armi da fuoco utilizzate in alcune delle sparatorie di massa più letali della nazione hanno guadagnato oltre 1 miliardo di dollari di entrate dai fucili d’assalto di tipo militare nell’ultimo decennio. La commissione ha affermato che l’industria ha raccolto questi profitti in parte attraverso il marketing e le tattiche di vendita mirate a invogliare i civili all’acquisto di armi di tipo militare – in particolare rivolgendosi agli uomini più giovani con l’opportunità di acquistare quelle da fuoco costose a credito, e facendo riferimento in modo sottile a gruppi estremisti, ad esempio invocando immagini identificate con questi gruppi. I risultati sono stati pubblicati prima di un’audizione della Commissione di Vigilanza a Capitol Hill sulle pratiche di marketing e sui profitti dei cinque principali produttori di armi del Paese. 

La presidente della commissione, Carolyn Maloney, ha detto che le aziende commercializzano le armi “ai bambini, sfruttando le insicurezze dei giovani uomini e persino facendo appello ai violenti suprematisti bianchi”. Durante l’audizione, la commissione ha ascoltato Christopher Killoy, presidente e amministratore delegato di Sturm, Ruger & Co, e Marty Daniel, amministratore delegato di Daniel Defense (due di questi produttori). Il fucile utilizzato nella recente sparatoria di massa alla Robb Elementary School di Uvalde, in Texas, che ha ucciso 21 studenti e insegnanti, era prodotto da Daniel Defense. Il Presidente e CEO di Smith & Wesson, Mark P. Smith, è stato invitato a testimoniare, ma alla fine non si è presentato all’udienza. La commissione ha annunciato che citerà in giudizio l’azienda per ottenere dei documenti. “Un’arma da fuoco, qualsiasi arma da fuoco, può essere usata per il bene o per il male. La differenza sta nell’intenzione dell’individuo che la possiede, che, con tutto il rispetto, dovrebbe essere il fulcro di qualsiasi indagine sulle cause principali della violenza criminale che coinvolge le armi da fuoco”, ha detto Killoy alla commissione nella sua dichiarazione di apertura.

Smith & Wesson, il produttore delle armi da fuoco utilizzate nelle stragi di Highland Park, Parkland e San Bernardino, ha realizzato almeno 695 milioni di dollari di entrate solo dalle vendite di fucili in stile AR-1 nell’ultimo decennio. Tra il 2019 e il 2021, i suoi ricavi sono più che raddoppiati da tutte le armi lunghe, passando da 108 milioni di dollari a 253 milioni di dollari. Daniel Defense ha triplicato i ricavi dei suoi fucili in stile AR-15, passando da 40 milioni di dollari nel 2019 a oltre 120 milioni di dollari nel 2021. Dal 2012 Daniel Defense ha guadagnato 528 milioni di dollari con i fucili in stile AR-15. Sauer ha rifiutato di fornire alla commissione le cifre che dettagliano i ricavi delle vendite.

Le sue armi da fuoco sono state utilizzate nelle sparatorie di massa al Pulse Nightclub di Orlando, che ha ucciso 49 persone, e in un festival musicale di Las Vegas, dove ne sono morte altre 60. Bushmaster ha fornito alla commissione solo i dati relativi alle entrate per il 2021, citando la sua recente acquisizione da parte di un’altra azienda, e ha rivelato di aver guadagnato 2,9 milioni di dollari dalle vendite di fucili in stile AR-15. Le armi da fuoco Bushmaster sono state utilizzate nella sparatoria a sfondo razziale di Buffalo, New York, che ha ucciso 10 persone, e nella sparatoria di massa del 2012 alla scuola elementare Sandy Hook di Newtown, Connecticut, dove ne sono morte 27.

Il rapporto della commissione cita il Palmetto State Armory “Big Igloo Aloha”. Un fucile d’assalto in stile AK-47 progettato con un motivo floreale, un riferimento al movimento Boogaloo, un gruppo violento di estrema destra e antigovernativo, spesso associato all’uso di camicie con stampe di quel tipo. La commissione ha scoperto che Daniel Defense ha postato una foto su Instagram nel giugno 2021 del suo fucile d’assalto M4A1 che era stato accessoriato con un motivo floreale simile.

Ma anche l’infiltrazione degli estremisti di destra nelle Forze armate preoccupa. Un sondaggio del 2019 tra i lettori di Military Times, un’agenzia di stampa indipendente, ha rilevato che oltre il 36% dei militari in servizio attivo intervistati ha dichiarato di aver assistito personalmente a esempi di nazionalismo bianco o di razzismo di matrice ideologica all’interno dei ranghi negli ultimi mesi – un aumento del 14% rispetto a un sondaggio simile dell’anno precedente.

Ma in un’audizione del Congresso a febbraio, i funzionari militari hanno testimoniato che la semplice appartenenza a gruppi suprematisti bianchi non è ancora proibita per i membri del servizio americano. Il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha proibito ai membri dell’esercito la “partecipazione attiva” ai gruppi suprematisti bianchi e ad altri gruppi estremisti dal 1996, quando il veterano della guerra del Golfo e suprematista bianco Timothy McVeigh ha compiuto l’attentato di Oklahoma City. Ma la partecipazione “attiva” è ancora non ben definita.

Le forze armate statunitensi sono state formalmente desegregate nel 1948 e le ultime unità segregate sono state sciolte nel 1954, ma la stessa violenza razzista e la discriminazione che i neri americani hanno sperimentato in patria sono continuate all’interno dell’esercito e all’estero durante quella del Vietnam. I veterani statunitensi hanno svolto ruoli chiave nei movimenti suprematisti bianchi negli Stati Uniti per più di un secolo, secondo Kathleen Belew, autrice di Bring the War Home, una storia del movimento contemporaneo del potere bianco americano.

Il Ku Klux Klan ha avuto nuove ondate di risorgenza dopo entrambe le guerre mondiali e in seguito a quella del Vietnam, scrive Belew, così come la recente ondata di organizzazione della supremazia bianca “alt-right” è stata profondamente plasmata dalla “Guerra al Terrore” dell’America in Medio Oriente. Ogni ondata di organizzazione suprematista bianca ha coinvolto veterani razzisti della guerra in posizioni di leadership chiave, ha fatto uso delle competenze militari dei veterani per addestrare le reclute e pianificare atti di violenza, ed è stata influenzata ideologicamente dalle esperienze politiche della guerra, scrive Belew.

Nella foto in copertina, una protesta antigovernativa del gruppo armato Yellowstone Militia of Billings (© Lyonstock/Stutterstock.com)

 

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